Der Nautilus

nautilus1Die Gattung Nautilus auch Perlboot genannt, ist ein "lebendes Fossil", der die konstanten Bedingungen der Tiefsee ein bereits Millionen-jahrelanges Überleben auf der Erde ermöglichen - seit sicher 38 Millionen Jahren (wahrscheinlich sogar 80 Mio. Jahren).

Von ihrer einst weit verbreiteten Verwandtschaft sind heute nur mehr zwei Arten übrig.
Nautilus lebt heute im Indo-West-Pazifik: in den Ruhephasen hält er sich in 400-500 Meter Tiefe auf, zur nächtlichen Jagd nach Krebsen steigt er auf ca. 100 Meter auf.
Die auffällig gemusterte Schale des Nautilus ist im Innern in viele Kammern unterteilt: wenn das Tier wächst, schließt es die jeweils zu klein gewordene Kammer mit einer Kalktrennwand ab und wohnt stets in der letzten größten Kammer. Alle Kammern sind von einem langen dünnen Körperfortsatz, dem Siphunculus durchzogen, der Flüssigkeit und Gas in die Kammern abgeben oder aus ihnen aufnehmen kann und dadurch das Gewicht und somit auch die Wassertiefe reguliert.
Nautilus schwimmt durch Wasseraustoß aus der Mantelhöhle nach dem Rückstoßprinzip, kann sich aber auch mit Hilfe der Tentakel vorwärts bewegen.

nautilus2Die liebe Verwandtschaft: Nautilus gehört zur Klasse der Cephalopoda (Kopffüsser), die wiederum gemeinsam mit Muscheln (Bivalvia) und Schnecken (Gastropoda) und anderen zu den Mollusken (Weichtieren) zählen.
Unter den heute lebenden Cephalopoden sind die Kraken und Kalmaren, von denen einige Vertreter zu den am höchsten entwickelten Mollusken gehören: So besitzen etwa Octopus und Sepia bewegliche Augen mit Linse, Iris, Pupille und Lidern, ein konzentriertes Gehirn und eine gewisse Lernfähigkeit.

nautilus3 Nautilus dagegen gehört zu den Alt-Cephalopoden, wie auch die von Fossilfunden bekannten Ammoniten, die seit Ende der Kreidezeit ausgestorben sind.
Altertümliche Merkmale an Nautilus sind etwa die hohe Tentakelzahl (ca. 90), Tentakel ohne Saugnäpfe, das einfache Lochkameraauge und die äußere Schale (bei den modernen Cephalopoden ist sie stark reduziert und ins Körperinnere verlegt).

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